Le vin Cortese du Piémont

En septembre, ses grappes inondent de lumière les collines du Piémont au sud d’Alessandria, depuis Ovada jusqu’aux Colli Tortonesi, dans la province d’Asti, sur la rive droite du Tanaro, et de Cuneo, dans la basse vallée Belbo.

 

Le Cortese est un cépage autochtone, l’un des types de vins prévus par la dénomination Piemonte DOC : également connu sous les termes dialectaux de Corteis, Courteis et Courteisa, il préfère les sols riches en sédiments argileux qui, dans l’alternance de « terres blanches » et « terres rouges », exaltent les notes fruitées des raisins.

 

La première documentation historique ponctuelle sur le Cortese apparaît en 1614 dans l’inventaire de la cave du château de Casale Monferrato et en 1659 ce vin est mentionné dans la correspondance entre le château de Montaldeo et le Marquis Doria. Nous savons certainement que c’était un vin de cour de la noblesse génoise, qui encouragea sa culture spécialisée, favorisée par la proximité bénéfique de la mer Ligure.

 

Largement cultivé dans le Piémont jusqu’à la fin du XIXe siècle, le Cortese a connu une période d’oubli due aux effets destructeurs du phylloxéra, puis il a été nouvellement mis en valeur à partir des années cinquante du XXe siècle : une récupération réalisée par l’écrivain, journaliste et réalisateur Mario Soldati dans la région de Gavi.

 

« Un carrefour vert, relaxant, très doux : voilà comment je vois les collines du Gavi ...Et les sols : tantôt blancs, tantôt rouges, dans une mosaïque composite de complexité transférée par des mains habiles dans les verres de ceux qui, curieux, veulent connaître le véritable protagoniste : le Cortese » écrivait Soldati.

 

Concentrations élevées en sucre, acidité élevée et faible teneur en alcool ; couleur jaune paille avec des reflets verdâtres ; odeur délicate, agréable et persistante ; saveur fraîche, sèche, agréable : le Cortese s’exprime dans des vins doux et délicatement parfumés, différents selon la zone de culture, dans les vins Gavi ou Cortese di Gavi DOCG (100%), Colli Tortonesi Cortese DOC, Cortese dell’Alto Monferrato DOC, Piemonte Cortese DOC, Monferrato Casalese Cortese DOC.

 

La version « Marengo » se démarque parmi les expressions du cépage, une nouvelle entrée dans la spécification Piémont Doc Cortese qui identifie les vins mousseux ou pétillants obtenus à partir de raisins Cortese cultivés directement sur le territoire de la célèbre bataille de Marengo, qui en 1800 opposa les troupes françaises de Napoléon Bonaparte aux Autrichiens. Un territoire très vaste qui s’étend dans le sud du Piémont, situé entre les provinces d’Asti, d’Alessandria et de Cuneo.

 

Excellent pour l’apéritif, le Cortese se marie bien avec les hors-d’œuvre de légumes chauds ou froids, les plats de poisson et le sushi, les entrées légères et élégantes comme le risotto et il convient pour accompagner les fromages à pâte molle et non piquants.

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